zzp-doorzetten

Hoe kan ik als creatief denkende zzp’er wél doorzetten met mijn nieuwe idee?

Je bent een creatief denkende zzp’er en hebt een leuk idee voor een nieuwe dienst. Je gaat enthousiast aan de slag met die nieuwe dienst onder de aandacht brengen. Maar gaandeweg stagneer je en daar baal je van! Het schiet ook allemaal niet op; je bent al even bezig maar er hebben zich nog steeds geen nieuwe klanten voor gemeld. Misschien moet je het plan maar laten varen, denk je. Maar ‘deep down’ baal je er eigenlijk van dat je het dood laat bloeden. Hoe komt het toch, dat dit steeds zo gaat?

Herkenbaar?

Herken jij dit ook? Weet dan dat je niet de enige bent! Juist creatief denkende zzp’ers zijn vaak snelle denkers én ideeën-fabriekjes. Met wel 20 kleurrijke, out-of-the box ideeën op een dag. Maar de uitvoering van een plan of nieuwe dienst kost tijd, focus en commitment totdat de eerste klanten komen. En voor een snelle denker is het extra lastig om zich langdurig met de uitwerking van één idee bezig te houden, en om geduld te hebben. Daardoor kun je ten onrechte gaan denken dat het toch niet zo’n goed idee was. Terwijl het vaker zo is dat je (nog) niet voldoende tijd hebt genomen om dóór te zetten.

Je weet wel: die uitspraak over 10 meter voor de finish ermee kappen…

Zoek een stok achter de deur

De eerste stap die je kunt nemen om te voorkomen dat je het voortijdig opgeeft, is een stok achter de deur zoeken. Zodat je het langer volhoudt, óók in de lastige fase dat er nog even niets lijkt te gebeuren en er niet meteen klanten op je nieuwe dienst af komen. Die stok achter de deur is bijvoorbeeld een andere zzp’er die jouw creativiteit op waarde schat en geen ‘eenheidsworst’ van je probeert te maken. Iemand met wie je op vaste momenten overlegt en aan wie je terugkoppelt welke stappen je hebt genomen en welke stappen je nog gáát nemen. Iemand die je aanmoedigt als je een dip hebt, die meedenkt over mogelijke vervolgstappen, en die je toejuicht op momenten van succes.

Duwtje in de rug

Een vaste afspraak met een ander geeft je namelijk nét dat extra duwtje en houdt het doorbijtertje in je gaande. Waardoor het je deze keer wél lukt om langdurig vol te houden, net zolang tot de eerste klanten die gave nieuwe dienst van je weten te vinden!

 

Kan jij als creatief denkende zzp’er ook wel een steuntje in de rug gebruiken om door te zetten met je nieuwe dienst? Weet dan dat ik graag die sparringpartner en stok achter de deur voor je ben. Als je wilt kun je daar meer over lezen via ‘Sparren met Betty’.

 

Foto: Unsplash/Priscilla du Preez

 

professionalisering-zzp

Waarom vind ik het als zzp’er lastig om in m’n uppie mijn bedrijf een niveau hoger te tillen?

Je hebt al een tijdje het idee dat je als zzp’er met je bedrijf op het huidige niveau blijft hangen. Terwijl je droomt van iets meer; (nog) leuker werk, en als het kan graag ook (iets) beter verdienen. Je zou zo graag je bedrijf naar the next level willen tillen. Inmiddels heb je best het een en ander gelezen over persoonlijke groei als zelfstandig ondernemer. Wellicht kijk je TEDtalks, of volg je er webinars of e-learnings over. Toch vind je het moeilijk om wat je ziet en hoort concreet in actie om te zetten. Het voelt alsof je een beetje in kringetjes ronddraait. Stiekem vind je het best stom van jezelf dat je niet vol in de actiestand gaat! Maar eigenlijk heb je niet zo goed scherp wat er nou zo bijzonder is aan wat jij doet. Dus hoe maak je dat dan in je uppie zichtbaar voor jouw potentiële klanten?

Herkenbaar?

Herken je dit bij jezelf? Weet dan dat jij niet de enige bent. Veel zzp’ers en ondernemers vinden het hartstikke moeilijk om met een objectieve blik naar zichzelf te kijken. Vergelijk het met een lachspiegel; je denkt jouw eigen reflectie te zien, maar eigenlijk zie je een vervormde weergave.

Verouderd ‘plaatje’

Die vervormde weergave komt doordat veel mensen een verouderd ‘plaatje’ van zichzelf hebben, gebaseerd op wat volwassenen vroeger tegen hen en over hen zeiden. Terwijl ze allang niet meer zijn zoals vroeger. Na onze jeugd leren we allemaal nog heel veel nieuwe dingen; over onszelf en over wat we belangrijk vinden. En soms hadden die volwassenen van vroeger het gewoon ook mis.

Twee spiegels voor vollediger beeld

Om in je eentje dat verouderde ‘plaatje’ bij te werken is lastig. We hebben vaak blinde vlekken voor sommige dingen bij onszelf. Vooral als het gaat om onze kwaliteiten. Daarom is het een goed idee om sámen met iemand anders te sparren. Het beeld van jou dat die ander naar jou terug ‘spiegelt’, helpt je om met frisse blik naar jezelf te kijken. Een ander kan je helpen om scherp te krijgen waar jij bijvoorbeeld in uitblinkt, terwijl dat jouzelf misschien nooit zo was opgevallen. Met twee ‘spiegels’ krijg je nu eenmaal een vollediger beeld van jezelf dan met één. Ik bedoel: als jij wilt weten of jouw kapsel op je achterhoofd goed zit, dan gebruik je toch óók een tweede spiegel om het beter te bekijken.

Sparringpartner als spiegel

De eerste stap om een objectiever beeld van jezelf te krijgen (en van waar je goed in bent) is dus om een extra ‘spiegel’ te gebruiken: een sparringpartner die jou helpt om met een mildere blik te kijken naar de persoon die jij nú bent, en waar jij (volgens klanten) goed in bent. Die sparringpartner kan een bekende van je zijn bij wie je je prettig voelt, een collega-zzp’er of een zzp-coach.

Een sparringpartner kan je helpen om jezelf in kaart te brengen. Zodat daar uiteindelijk een geüpdatet plaatje uit ontstaat; een objectiever beeld van de persoon én de ondernemer die je nú bent. Dat is wat ik Je Zakelijke Gezicht noem. En dat is belangrijke informatie als je je bedrijf een niveau hoger wilt tillen en jezelf zichtbaar wilt maken als zzp’er. Klanten kopen namelijk bij jou vanwege een ‘optelsom’: de persoon die jij bent, de dingen waar jij goed in bent, en de dingen die jij graag doet.

Die combi maakt jou uniek – ook als je een bescheiden persoon bent. En een scherper beeld hiervan helpt je om de volgende stap te nemen met jouw bedrijf en om vol in de actiestand te gaan.

 

Wil jij helder in beeld krijgen wie jij bent, wat jij kunt en wat jij wilt als creatief denkende ondernemer? Zodat je je bedrijf verder kunt professionaliseren? Weet dan dat ik je daar graag bij help in het traject Je Zakelijke Gezicht. Als je wilt kun je daar meer over lezen via www.jezakelijkegezicht.nl

 

Foto: Unsplash/Page Cody

introverte ondernemer

Hoe kan ik mezelf als introverte, creatief denkende ondernemer wél authentiek laten zien?

Je vraagt je af of je als zzp’er nu écht zichtbaar moet zijn. Zichtbaarheid lijkt inmiddels wel een doel op zich, denk je weleens. En trouwens, wat zou je dan zo nodig “zichtbaar” moeten maken voor potentiële klanten? Hoe geweldig je bent? Een ‘rising star’ onder de ondernemers? Dat past niet zo bij jou. Maar wat kan je dan wél over jezelf vertellen? Je kunt het niet zo goed bedenken, merk je.

Herkenbaar?

Herken je dit ook? Dan zou je wel eens een introverte, creatief denkende ondernemer kunnen zijn.

Er is online best veel aandacht voor zichtbaarheid, bijvoorbeeld via challenges, webinars, of e-learnings. Begrijpelijk dat je dan weleens denkt dat jij dat óók moet doen, en ook nog op díe manier. Maar heel extravert (on- of offline) zichtbaar zijn kan juíst voor introverte, creatief denkende ondernemers heel ‘onecht’ voelen, en niet-authentiek. Waardoor je jezelf, jouw bedrijf, je diensten en/of producten uiteindelijk maar helemáál niet zichtbaar maakt.

En dat zou jammer zijn.

Want juist creatief denkende ondernemers hebben iets heel authentieks bij te dragen aan deze wereld, zowel met hun bedrijf als privé. Een eigen geluid, een eigen manier van kijken, een eigen product of dienst, op een heel eigen, menselijke manier.

Te bescheiden?

Maar het kan voor een introverte creatieveling juist extra lastig zijn om in z’n uppie duidelijk te krijgen wat er nu zo ‘eigen’ is aan haar of hem. Waar hij of zij in uitblinkt. Soms zit er een filter van bescheidenheid in de weg, waardoor de ondernemer sneller denkt dat dingen niet de moeite waard zijn om over te vertellen. Maar ook de gedachte dat zichtbaarheid samengaat met online geroeptoeter kan behoorlijk hinderen.

Inzoomen op jezelf

Terwijl juist creatief denkende ondernemers er heel erg goed in zijn om hun eigen weg te ‘bedenken’; om een creatieve, authentieke koers uit te stippelen die bij uitstek bij hen past. Een eerste stap kan zijn om, alleen of met een sparringpartner, op zoek te gaan naar die eigen koers. Door in te zoomen op wie jij bent en waar jij goed in bent. Het resultaat van deze zoektocht is wat ik Je Zakelijke Gezicht noem.

Ondernemers die hun Zakelijke Gezicht voor zichzelf helder hebben, kunnen daar ook makkelijker over communiceren. Want nee, zichtbaar zijn ís geen doel op zich. Het doel is juist: jouw potentiële klanten laten weten dát jij er bent, wie je bent en wát je precies aanbiedt, zodat ze je ook daadwerkelijk kunnen vinden.

Fundament om op voort te bouwen

En de manier waarop je dat dan uiteindelijk zichtbaar maakt… Dát is voor creatief denkende introvertelingen (maar ook voor extravertelingen) nou juist maatwerk. Maar met een duidelijk beeld van wie je bent en wat je te bieden hebt, heb je een stevig fundament om op voort te bouwen. Als creatieve denker kom je er dan ook wel uit hoe je dat zichtbaar maakt op manieren die bij jóu passen.

 

Wil jij helder in beeld krijgen wie jij bent, wat jij kunt en wat jij wilt als creatief denkende ondernemer? Zodat je makkelijker kunt kiezen voor manieren van zichtbaar zijn die jij wél bij Je Zakelijke Gezicht vindt passen? Weet dan dat ik je daar graag bij help. Als je wilt kun je daar meer over lezen via www.jezakelijkegezicht.nl

 

Foto: Unsplash/Charles Etoroma

multipotentialite

‘Mag’ ik als zzp’er een alleskunner zijn – want hoe maak ik mezelf dan zichtbaar?

Als creatief denkende zzp’er bied je verschillende diensten aan, aan allerlei soorten klanten. Je krijgt geregeld het goedbedoelde advies om je te specialiseren; om slechts een paar diensten die logisch bij elkaar passen aan te bieden, in plaats van alles te versnipperen. En om je te focussen op een vastomlijnde klantengroep, in plaats van op ‘alles en iedereen’. Je snapt best dat het daardoor makkelijker zou zijn om jezelf zichtbaar – dus vindbaar – te maken voor een bepaalde klantengroep. Want wat bied je nu eigenlijk aan, en voor wie? Maar de gedachte alleen al maakt je díep ongelukkig; je moet er niet aan denken om je hele leven hetzelfde te doen. Afwisseling is juist héérlijk! Je vindt zoveel verschillende dingen interessant! En de samenwerking met de meest uiteenlopende klanten, met verschillende achtergronden, uit diverse branches, maakt jou blij! En eerlijk is eerlijk; je kúnt ook veel dingen goed! En als je het nog niet kan, blijk je in staat om jezelf snel nieuwe dingen eigen te maken om daarmee je klanten te helpen.

Herkenbaar?

Herken je dit bij jezelf? Grote kans dat je dan een multipotentialite bent, oftewel een multi-getalenteerd iemand. De Engelse term multipotentialite slaat op personen met veel interesses en vaardigheden, die het gevoel hebben dat hun leven niet compleet is als zij al die verschillende mogelijkheden en potentie niet kunnen of mogen benutten. Het zijn out of the box-denkers die kruisverbanden en oplossingen zien die andere mensen vaak niet zien. Hun veelzijdigheid, nieuwsgierigheid en brede interesses vormen eigenlijk een enórme kracht.

Niet slechts één passie

Je specialiseren in slechts één beroep, branche of interessegebied is niet voor iedereen geschikt, legt Emilie Wapnick uit over multipotentialites in een filmpje op YouTube. Ze noemt het een mythe dat we allemaal één duidelijke roeping of passie moeten hebben. Want niet iedereen haalt er voldoening uit om al zijn tijd en energie aan slechts één ding te wijden. Deze mythe kan er helaas wel voor zorgen dat een deel van de mensen aan zichzelf gaat twijfelen omdat ze niet in de bestaande kaders passen.

Multipotentialites blinken juist uit

Helaas worden multipotentialites in onze tijd geregeld gezien als zwak, als mensen met gebrek aan focus of tekort aan doorzettingsvermogen. Zij krijgen nogal eens te horen dat ze wispelturig zijn omdat ze hapsnap allerlei verschillende dingen doen (en uitproberen). En dat is jammer, want multipotentialites blinken in een aantal dingen juist enorm uit, zegt Wapnick. Zo kunnen ze heel goed verschillende aandachtsgebieden combineren waardoor ze op vernieuwende ideeën komen. Ook kunnen ze snel en goed iets nieuws leren, want dat doen ze al voortdurend. En ze bezitten een grote wendbaarheid waardoor ze zich snel kunnen aanpassen aan nieuwe situaties. Best handig voor de duurzame inzetbaarheid van ondernemers in een soms snel veranderende economie.

Inspirerende voorbeelden

Een gevoelig voorbeeld van die snelle verandering is de coronapandemie. Een deel van de ondernemers ging op een gegeven moment met verrassende ideeën aan de slag om toch maar te proberen het hoofd boven water te houden en omzet te draaien. Denk aan de horecaondernemer die een SRV-wagen aanschafte om zo zijn waren te verkopen aan al die thuiswerkers in de wijken. Of de trainer met kennis van psychiatrische pathologie die een online training startte voor thuiszittende trainingsacteurs waarin hij ze leerde om levensecht iemand met borderline- of schizofrenieklachten te spelen. Of denk aan de werkloze klantenservicemedewerker die tijdens de eerste golf een eigen bedrijf begon in meubels opknappen. Of denk aan de live-op-locatie trainer die binnen no time onderzocht hoe je effectief online kunt trainen en er – nog tijdens de pandemie – een studieboek voor trainers over publiceerde. De snelle wendbaarheid van deze mensen doet toch minstens vermóeden dat ze multipotentialites zijn.

Maar hoe maak je jezelf als multipotentialite dan zichtbaar?*

Dat is een goede vraag. En daarop bestaat geen one size fits all-antwoord. Het zou in elk geval jammer zijn als multipotentialites zich door goedbedoelde adviezen (tegen hun eigen wens in) laten verleiden tot specialisatie en scherpe focus in klantendoelgroep. Want dat past nu eenmaal niet bij hen. Een eerste stap is goed kijken wie jij bent (als mens en ondernemer) en waar je allemaal goed in bent. Dat kan je alleen doen, maar samen met een ander werkt vaak beter. We hebben namelijk allemaal onze blinde vlekken naar onszelf, waar een ander ons haarscherp op kan wijzen. Al out of the box-denkend en pratend vind je dan soms toch een soort van een afgebakende klantendoelgroep. Alleen nét een beetje anders dan anders. Zoals de cliënt die tijdens een sparsessie concludeerde dat haar klantendoelgroep bestaat uit specialisten. Met haar brede kennis en interesse kan zij die specialisten juist heel goed ‘ontzorgen’. Zodat de specialisten lekker dat ene specialistische ding kunnen doen en zij zich heerlijk kan vastbijten in al die verschillende dingen die daaromheen gedaan moeten worden. Kortom: zij blij en haar klanten ook blij!

 

Wil jij als multipotentialite ondernemer stappen nemen in Je Zakelijke Gezicht laten zien? Weet dan dat ik je hier graag bij help. In het traject Je Zakelijke Gezicht werken we aan een goed beeld krijgen van waar jij goed in bent (ook als dat veel verschillende dingen zijn), waar klanten jou om waarderen, en wat jij belangrijk vindt in het ondernemen. Zodat je helder zichtbaar kunt maken wat jij te bieden hebt, op manieren waar jij je prettig bij voelt. Opdat je meer plezier en voldoening in je werk ervaart en makkelijker leuke klanten en opdrachten naar je toe hengelt. Voor meer info, zie www.jezakelijkegezicht.nl

 

 


* En hoe maakten de ondernemers uit het voorbeeld zich dan eigenlijk zichtbaar?
De horecaman maakte zichzelf zichtbaar doordat hij veel media-aandacht kreeg dankzij zijn ouderwetse SRV-wagen. Eerder bouwde hij zijn restaurant om tot kruidenierszaak, wat ook al de nodige media-aandacht had opgeleverd. De trainer met psychiatrische kennis had al een aardig netwerk en kwam via LinkedIn aan zijn eerste klanten voor de online training voor trainingsacteurs. De werkloze klantenservicemedewerker die meubels ging opknappen, meldde haar overstap op social media en kreeg vrijwel onmiddellijk veel opdrachten (mensen die veel thuiszaten door corona wilden hun interieur maar al te graag laten opknappen). De trainer die een studieboek schreef over online trainen deelde tijdens het hele proces gratis haar ontdekkingen en tips via social media en via haar nieuwsbrief. Toen het boek verscheen, was daar vervolgens onmiddellijk veel interesse voor.


Foto: iStock

verstoppen_zichtbaar_zzp

Hoe komt het dat ik mezelf liever verstop dan dat ik me zichtbaar maak als ondernemer?

Je hebt voldoende opdrachten. En je klanten laten je geregeld weten dat ze blij zijn met wat je doet. Ze komen dan ook regelmatig bij je terug en vragen je ‘Doe je dit of dat misschien ook?’ En je zegt bijna overal ja op. En het lukt je ook om die dingen te doen. Maar dat vind jijzelf geen prestatie. Iedereen kan dit toch? Deep down heb je het gevoel dat je niet echt heel goed bent in wat je doet. Je blinkt niet ergens in uit, denk je. Daarom houd je je een beetje op de vlakte en maak je jezelf maar halfslachtig zichtbaar als ondernemer. Want je vindt het best een ‘dingetje’ om Je Zakelijke Gezicht te laten zien. Heel eigenlijk voel je je een bedrieger. En denk je dat anderen op een dag doorkrijgen dat het allemaal niet zoveel voorstelt wat je doet.

Herkenbaar?

Herken je dit bij jezelf? Dan is de kans groot dat jij last hebt van het ‘imposter’ syndroom. Je voelt je een beetje een bedrieger die per toeval wat ‘succesjes’ heeft geboekt, in plaats van dat je denkt dat het komt door jouw eigen competenties of jouw harde werken.

Mensen die hier last van hebben, hebben vaak geen helder beeld van waar ze werkelijk goed in zijn. Zelfs als ze complimenten krijgen of een succes behalen, hebben ze het gevoel dat dat komt door pure mazzel, door toeval of door externe omstandigheden. In elk geval komt het niet door hen. Ze vrezen om door de mand te vallen; dat iedereen opeens ziet dat het allemaal niet zo bijzonder is wat zij doen.

De lat hoog of juist laag

Als tegenreactie kunnen ze heel hard gaan werken – op het perfectionistische af. Of als ze een compliment krijgen, wimpelen ze die af. Ergens heel goed in zijn, of ervaring opbouwen, helpt hen niet om van dit gevoel af te komen. Dat komt doordat ze niet uit zichzelf in staat zijn om hun mooie prestaties te her- en erkennen. Het lukt ze niet goed om een succes ‘toe te eigenen’. Het glipt als zand tussen de vingers door.

Maar het tegenovergestelde kan ook gebeuren; ze stoppen met hun best doen, gaan uitdagingen uit de weg, en leggen de lat laag. Zodat ze af en toe zichzelf en anderen kunnen verbazen door het opeens wél heel goed te doen. Zonder dat ‘men’ dit standaard van ze gaat verwachten.

Het ‘imposter’- of bedriegerssyndroom komt vaak voor onder mensen die best wel intelligent zijn. Het kan ermee samenhangen dat ze als kind prestatiegerichte ouders hadden, ouders die veel controle over hun kind uitoefenden, of die overbeschermend waren. Al laat recent onderzoek eveneens zien dat de werkomgeving ‘imposter’-gevoelens kunnen versterken of juist afzwakken. Een werkcultuur waarin ruimte is voor complimenten geven, kan namelijk helpen om ‘imposter’-gevoelens af te zwakken en het zelfvertrouwen te versterken. En een overwegend kritische of competitieve werkcultuur kan ‘imposter‘-gevoelens juist aanwakkeren.

Veel of een beetje

Een klein deel van de mensen kunnen we rekenen onder de harde kern van de ‘imposters’. Maar een groter deel van de mensen heeft er ‘slechts’ af en toe last van, of alleen maar op één terrein of enkele terreinen in hun leven. Deze test geeft een indruk van de mate van ‘imposter’-gevoelens.

Het kan voor mensen met ‘imposter’-gevoelens lastig zijn om helemaal in hun eentje hun zelfbeeld bij te stellen. Vaak is het effectiever om hulp te zoeken bij een objectieve(re) buitenstaander. Iemand die wat verder afstaat kan met frisse blik de aandacht helpen verleggen naar waar de ander goed in is. Want mensen hebben vaak een vertekend beeld van zichzelf. Ze staan er als het ware te dicht met hun neus op om het volledige plaatje van zichzelf goed te kunnen overzien. ‘Imposters’ doen het in feite ook niet slechter dan andere ondernemers en mensen, soms zelfs beter. Bekende mensen met ‘imposter’-gevoelens zijn bijvoorbeeld astrofysicus en rockmuzikant Brian May (Queen), actrice Emma Thompson en meervoudig Academy Award-winnaar en actrice Jody Foster.

Mildere ogen

Door een eerlijker beeld van zichzelf en hun prestaties te vormen, gaan ‘imposters’ met mildere ogen naar zichzelf kijken. Ze leren om hun goede prestaties wat vaker te omarmen. En dat helpt om vaker en beter hun Zakelijke Gezicht te laten zien. Zonder dat dit ‘fake’ voelt. Of als een bedrieger.

Oftewel, conclusies die mensen over zichzelf hebben getrokken in hun jeugd, of die ze met de paplepel hebben binnengekregen, kunnen eraan bijdragen dat ze zich een beetje of heel erg een bedrieger voelen, en het idee geven dat hun prestaties weinig voorstellen. Hulp zoeken bij een objectieve buitenstaander kan de eerste stap zijn om met mildere ogen naar zichzelf te leren kijken. En om te ontdekken waar ze wel degelijk goed in zijn. Zodat het makkelijker wordt om zichzelf zichtbaar te maken als zzp’er, en om hun Zakelijke Gezicht te laten zien. Op manieren waar zij zich prettig bij voelen en die óók zijzelf geloofwaardig vinden.

 

Wil jij als ondernemer stappen nemen in Je Zakelijke Gezicht laten zien en in het verminderen van ‘imposter’-gevoelens? Weet dan dat ik je hier graag bij help. In het traject Je Zakelijke Gezicht werken we aan een objectiever beeld van wat je kunt. En aan het omarmen van waar je goed in bent. Zodat je met meer gemak Je Zakelijke Gezicht laat zien, en je daar ook senang bij voelt. Zodat je meer plezier en voldoening in je werk hebt. En makkelijker meer leuke klanten en opdrachten naar je toe hengelt. Voor meer info, zie www.jezakelijkegezicht.nl

Pixabay

Waarom zou ik als zzp’er méér gaan netwerken?

Dankzij netwerken kan je nieuwe opdrachten of beter betalende klanten vinden. Of juist díe opdrachten binnen hengelen die je het állerliefste doet. Toch vinden veel zzp’ers het best spannend om via netwerken ‘zichtbaar’ te zijn. Daarom deel ik graag een paar vleugjes inspiratie met je, die – volgens deelnemers aan mijn netwerk-workshops voor zzp’ers – kunnen helpen. Hopelijk inspireren ze je om ook zelf actief te gaan netwerken. Want ‘oefening baart kunst’.

Iedereen kan netwerken

Ja echt, jij ook! Want iedereen die vrienden kan maken, kan ook netwerken – zowel live als online. En daarvoor hoef je echt geen grote groepen met vrienden te hebben. En je vrienden hoeven ook geen extraverte types te zijn – net zomin als jij. Bescheiden mensen hebben namelijk ook vrienden. En verlegen mensen zijn eveneens in staat om vriendschappen te sluiten.

Het woord ‘netwerken’ wekt bij sommige mensen de indruk dat het een vaardigheid is die je eerst moet leren. En dat het heel moeilijk is, vooral als je een wat rustiger type bent. Er zijn wel de nodige tips en tricks voor netwerken, maar verder lijkt het verrassend veel op vriendschappen sluiten én onderhouden (dat vergeten we misschien wel eens: het gaat bij netwerken om langdúrige relaties opbouwen, niet om one-night-stands). Ik noem het dan ook vaak ‘zakelijk vrienden worden’. Dat klinkt haalbaarder, en sowieso een stuk gezelliger.

 

‘Iedereen – ook een bescheiden, verlegen of niet ’verkoperig’ persoon – kan netwerken’

Laat je eerst kennen

Bij netwerken gaat het erom dat je andere mensen eerst leert kennen – en zij jou. Want als je elkaar enigszins leert kennen, en een klik hebt, ontstaat de basis voor de gunfactor. Dat klinkt misschien ingewikkeld, maar je kent het vast wel uit je privéleven: de mensen die je graag mag – zowel vrienden als kennissen – wil je veel sneller en liever een handje helpen, tips geven of met ze meedenken, dan de mensen die jou niet zo liggen of die je zelfs onaardig vindt.

Andersom werkt dat ook zo: als mensen jou enigszins leren kennen en je mogen, gunnen ze het je dat het goed met je gaat. En dan willen ze ook met je meedenken, als je daarom vraagt.

Dus, heb je raakvlakken met elkaar? Is er een klik? Begrijp je elkaars gevoel voor humor? Zijn jullie allebei gek op honden? Praat de ander heel veel en luister jij juist reusachtig goed? Of hebben jullie allebei pubers die jullie soms gillend gek maken? Zulk soort dingen. Als jij in staat bent jezelf ‘te laten kennen’ en ook over normale-mensen-dingen te praten (of daarnaar te luisteren), dan weet ik het zeker: dan kan jij netwerken.

 

‘Van een netwerk dat je goed onderhoudt, kan je jarenlang plezier hebben’

Meteen ‘verkopen’? Liever niet

Ben je weleens in de winkelstraat staande gehouden door een verkoper? Dacht je toen: “Ja, daar heb ik nu écht zin in”? Waarschijnlijk niet. Grote kans dat je je ongemakkelijk voelde (je kent die ander helemaal niet) en zo snel mogelijk van hem of haar probeerde af te komen.

Zo gaat dat vaak ook als jij tijdens het netwerken meteen jouw product of dienst aan de man probeert te brengen, of opdrachten probeert binnen te halen. Grote kans dat de ander zich ongemakkelijk voelt en zo snel mogelijk van je af probeert te komen. En als hij dat product een maand later wél nodig heeft, bestaat de kans dat hij een ander belt omdat die niet zo opdringerig overkwam.

Laat mensen je eerst als persoon leren kennen. Vervolgens kunnen ze best zelf bedenken of – en zo ja: wanneer – ze jouw product of dienst nodig hebben.

 

‘Netwerken klinkt heel zakelijk, maar het lijkt eigenlijk veel meer op vrienden maken’

‘To have a friend, become a friend’

Of zoals mijn moeder altijd zei: “Wie goed doet, goed ontmoet.” Netwerken staat of valt met wederkerigheid. Iets voor een ander over hebben, is ‘de smeerolie’ in het netwerk. Ben jij alleen maar bezig voor jouw eigen toko, of ben jij ook bereid om iets voor een ander te doen? Onbaatzuchtig? En zelfs als je van die ander niets concreets terugkrijgt, afgezien van eeuwige dankbaarheid?

De een ziet netwerken als karma opbouwen, de ander als ‘paying it forward’. Ik zie het als een bron: je kunt er naar hartenlust uit putten (tips, adviezen, doorverwijzingen vragen aan de mensen uit je netwerk), maar als iedereen er alleen maar iets uithaalt, raakt de bron leeg. Netwerken werkt dus alleen als jij ook weer iets teruggeeft aan de bron.

Trouwens, ook daardoor ‘laat je je kennen’. Iemand die wat over heeft voor een ander, wordt als een fijnere ‘vriend’ ervaren dan iemand die alleen voor zichzelf bezig is. Het is dus ook nog eens goed voor je gunfactor.

En niet te vergeten: het maakt de wereld er een stuk prettiger op!

Zzp’er Ilse Volkstedt: ‘Ik kom aan klanten dankzij mijn naam – die kennelijk opvallend en makkelijk te onthouden is’

Wat is er nou leuker dan ‘gluren bij de buren’? Horen hoe andere zzp’ers aan hun klanten komen, en welke hobbels zij (proberen te) overwinnen. Deze keer vertelt zzp’er Ilse Volkstedt over haar werk als projectontwikkelaar en adviseur seksuele- en genderdiversiteit en sociale veiligheid. ‘Ik kreeg een opdracht op zzp-basis aangeboden. “Okee”, dacht ik toen. “Dan maar inschrijven bij de KvK.”’

 

zzp’er ilse volkstedt

Bedrijf: Ilse Volkstedt training, (project)ontwikkeling en consultancy seksuele- en genderdiversiteit en sociale veiligheid

Gestart: 2015

Vestigingsplaats: Amsterdam

Werkgebied: heel Nederland

Website: www.ilsevolkstedt.nl

Ilse Volkstedt wilde voor haar 50ste graag nog een switch maken in haar leven. ‘Maar ik had nooit gedacht dat ik uiteindelijk zzp’er zou worden’, geeft ze toe. ‘Want dat leek me juist een eenzaam bestaan.’ Na veertien jaar te hebben gewerkt als consultant gezondheidsbevordering bij Consument & Veiligheid kreeg Ilse het aanbod om voor Bureau Discriminatiezaken in Den Haag een project voor homo-emancipatie te doen. ‘Het was een baan op projectbasis’, vertelt ze, ‘daar verdiende ik een lager salaris mee. Maar het kwam recht uit mijn hart, mede omdat ik zelf tot de doelgroep behoor. Doel van het project was om de sociale acceptatie van LHBTI’s (lesbische vrouwen, homomannen, biseksuelen, transgender en intersekse personen) in het onderwijs, in de zorg- en welzijnssector en bij de politie te vergroten. ‘Ik heb drie jaar aan het project gewerkt en toen was het opeens voorbij. Er was geen nieuwe subsidie voor. Ik belandde in de WW en heb me suf genetwerkt! Ik bleef naar allerlei bijeenkomsten gaan die te maken hadden met emancipatie en veiligheid van LHBTI’s. Daar rolde geen nieuwe baan uit. Maar de gemeenten Zoetermeer, Leidschendam-Voorburg en Westland waren destijds de opdrachtgever van het project bij Bureau Discriminatiezaken geweest. Zij kenden mijn naam nog, wilden graag met mij werken, en boden mij een opdracht op zzp-basis aan. “Okee”, dacht ik toen. “Dan maar inschrijven bij de KvK en een ondernemingsplan schrijven.”’

 

‘Voorheen had ik me nooit zo gerealiseerd dat ik denk als een ondernemer’

Klanten door naam

‘Aan acquisitie doe ik helemaal niets. Ik kom aan klanten dankzij mijn naam – die kennelijk opvallend en makkelijk te onthouden is – en dankzij het netwerken. Ik ga vaak naar netwerkbijeenkomsten over LHBTI-emancipatie. Ik volg de trends op dit gebied en spreek hier veel mensen over. En dit allemaal vanuit mijn drijfveer om een betere wereld te creëren – ik kan slecht tegen ongelijkheid. Als het gaat om coming out, gezonde relaties en seksualiteit en LHBTI-emancipatie weet ik een hoop mensen te empoweren.’ Samen met Movisie geeft ze ook trainingen op dit gebied. ‘Via Movisie ben ik aan mijn opdracht voor gemeente Haarlemmermeer gekomen’, vertelt ze. ‘Daar ben ik in maart, een week voor de lockdown, aangenomen als adviseur regenboogbeleid. Ik ga daar de komende drie jaar de gemeente helpen om de sociale acceptatie en veiligheid van LHBTI-inwoners te vergroten. Het is hetzelfde werk als ik voor de gemeenten Zoetermeer, Leidschendam-Voorburg en Westland uitvoer.’

Ook heeft Ilse oog voor de informatiebehoefte van “de markt”. ‘Ik zag dat professionals (bijvoorbeeld in de zorg en in het onderwijs) behoefte hadden aan goede informatie over seksuele gezondheid op LHBTI-gebied. Voorheen had ik me nooit zo gerealiseerd dat ik denk als een ondernemer. Maar ik zag hier een kans, een gat in de markt waar ik als zzp’er meer mee wilde doen.’ Ze volgde de post-hbo opleiding seksuologie, en doet nu ook de vervolgopleiding. ‘Als ik bijvoorbeeld een vraag vanuit het onderwijs kreeg hoe men het beste kan omgaan met een jongen in de klas die mogelijk genderdysforie heeft, gaf ik advies gebaseerd op mijn gezonde verstand. Dankzij deze opleidingen kan ik mijn advies ook goed onderbouwen.’

 

‘Ik zag hier een kans, een gat in de markt waar ik als zzp’er meer mee wilde doen’

Coronacrisis

‘Of ik last heb van de coronaperiode? In het begin kon ik minder uren maken, dus minder inkomen. Alle trainingen zijn vervallen, en ook een aantal bijeenkomsten. Verder zijn de gastlessen in het onderwijs afgezegd, wat ik me trouwens goed kan voorstellen. Het onderwijs had haar handen vol aan het organiseren van het reguliere lespakket; seksuele gezondheid en genderdiversiteit waren ten tijde van corona even geen prioriteit. Inmiddels beginnen mijn werkzaamheden weer op stoom te komen, mede dankzij het beeldbellen. Ik heb geen gebruikgemaakt van de TOZO-regeling, maar wel uitstel van betaling van mijn omzetbelasting gekregen. Ik verwacht dat ik het financieel in de loop van het jaar wel weer inloop.’

 

‘Inmiddels beginnen mijn werkzaamheden weer op stoom te komen, mede dankzij het beeldbellen’

Grootste hobbels en uitdagingen

‘De grootste hobbel in het zzp’en, dat ben ikzelf. Ik “verkoop” mezelf niet, ik ben vrij bescheiden. Daarbij leg ik de lat hoog; ik vind dat mijn werk áltijd beter kan. Dit leidt soms tot gepieker, waarbij ik me afvraag of ik het wel goed genoeg doe. Ik heb hier wel eens een coach over geraadpleegd, maar dat leverde me onvoldoende op. Collega-zzp’er Annemies Gort heeft me toen geholpen om mijn werkzaamheden beter te plannen en structureren. Dat heeft wel wat geholpen. Maar soms denk ik: zou een baan ernaast misschien niet ook heel lekker zijn…?’

Méér genieten van haar werk ziet Ilse dan ook als haar grootste uitdaging. ‘Ik ben heel enthousiast over mijn werk hoor’, zegt ze, ‘het geef me een kick als ik dingen voor elkaar krijg. Maar ik wil beter leren loslaten, het werk is namelijk nooit af! En ik wil leren genieten van de successen, van de dingen die ik weet neer te zetten. Recent maakte ik voor een opdrachtgever een halfjaarverslag. Pas daardoor, toen ik alles moest opschrijven, besefte ik wat we in dat halve jaar allemaal hadden gedaan en voor elkaar hadden gekregen. Dat was best wel veel.’

 

‘Mijn vroegere beeld van de eenzame zzp’er blijkt helemaal niet te kloppen’

Tips van Ilse voor andere zzp’ers:

  • Doe aan netwerken: Zorg dat je gezien wordt. Bij mij werkt dat heel goed. Zorg dat jij erbij bent als het over “jouw” onderwerp gaat, bijvoorbeeld bij netwerkbijeenkomsten.
  • Zoek een sparring partner: Je hoeft het zzp’en niet allemaal alleen te doen. Zo heb ik veel geleerd van Annemies Gort, zij heeft ruim 25 jaar ervaring als zzp’er. Zij is mijn sparring partner en denkt nog steeds vaak met mij mee.
  • Vraag een goed tarief: In het begin deed ik veel “op gevoel”, maar daar verdien je je geld niet mee. Zakelijkheid en een goed tarief vragen zijn belangrijk. Ga nu dus niet je tarief verlagen vanwege de coronaperiode. Weet wat je waard bent, wat jouw toegevoegde waarde is.
  • Werk samen met andere zzp’ers: Naast mijn reguliere werk geef ik tijdens trainingen van collega-zzp’er Annemies Gort ook les in spelling en grammatica. Ik kom oorspronkelijk uit het onderwijs en heb het NT2-diploma. Ik had nooit gedacht dat je vanuit samenwerking zulke leuke dingen kunt bedenken! Mijn vroegere beeld van de eenzame zzp’er blijkt helemaal niet kloppen.’

 


zzp-coach-Betty van WijngaardenOver Betty van Wijngaarden 

Zzp- en ondernemerscoach (ruim 20 jaar zzp’er). Betty zet haar kennis en ervaring graag in om andere zzp’ers te ondersteunen bij het zichtbaar(der) durven worden en zichzelf verder te ontwikkelen. Ze is een communicatie-diva pur sang, (bladenmaker, hoofd-/ eindredacteur). Betty blogt over haar ervaringen als zzp’er, ondernemerscoach en deelt sprankjes van (eigen)wijsheid, humor en inspiratie.

Meer informatie: www.bettyvanwijngaarden.nl | ikzieje@bettyvanwijngaarden.nl

Stan-Willemse-Studio Spade-zzp

Zzp’er Stan Willemse: ‘In plaats van steeds nieuwe klanten zoeken, bouw ik liever een goede band op met mijn huidige klanten’

Wat is er nou leuker dan ‘gluren bij de buren’? Horen hoe andere zzp’ers aan hun klanten komen, en welke hobbels zij pogen te overwinnen. Zzp’er Stan Willemse weet alles (in elk geval veel) over dtp en vormgeving van boeken, zowel print als digitaal (e-boeken). Een inventief Pippi Langkous-gevoel, om een hoekje kunnen denken, je aan afspraken houden, en zoeken naar handigheidjes voor nog meer efficiëntie zijn typerend voor Stan. ‘Ik doe mijn werk met aandacht en “gooi” het niet terug over de schutting.’

 

zzp’er Stan Willemse

Bedrijf: Studio Spade

Gestart: 2012

Vestigingsplaats: Voorthuizen

Werkgebied: heel Nederland

Websites: www.studiospade.nl

Stan Willemse kijkt terug op een loondienstverleden als uitgever, projectleider mediaproducties en dtp’er – vormgever van boeken. Toen het werk bij zijn laatste werkgever zo’n tien jaar geleden voor hem ophield vanwege een reorganisatie, maakte hij de sprong naar het zelfstandig ondernemerschap. Hij pakte het vak op waarvoor hij was opgeleid: boekhouder. ‘Maar dat vond ik helemaal niet meer leuk!’, zegt hij. ‘Dus ging ik nadenken over waar ik ervaring mee heb én wat ik wel leuk vind om te doen.’ Zo kwam hij uit op vormgeving en dtp voor boeken, zowel in print als digitaal. Stan is een doener die niet houdt van ellenlange plannen maken. Dus hij begon “gewoon” met Studio Spade.

Klanten werven en doelgroep

Zijn start als zzp’er ging verrassend gemakkelijk. ‘Het was heel fijn dat ik al een warm netwerk en ervaring als dtp’er had. Het was bekend terrein voor me en dat maakte het makkelijker om als zzp’er te starten. In het begin heb ik heel veel mensen uit mijn netwerk gebeld, gevraagd of ze mij nog kenden en verteld dat ik als boeken-dtp’er voor mezelf was gestart. Het heeft daarna niet lang geduurd voordat mijn eerste opdrachten binnenkwamen.’

Warm netwerken en contacten onderhouden, gaan hem makkelijk af. ‘Ik heb nu een stuk of zes opdrachtgevers die steeds terugkomen met nieuwe opdrachten. In plaats van steeds nieuwe klanten zoeken, doe ik mijn best om een goede band op te bouwen met mijn huidige klanten. Ik denk graag mee, en ik wijs erop als ik in een bestand iets zie dat niet klopt (ook als dat niet formeel mijn taak is). Kortom ik doe mijn werk met aandacht en “gooi” het niet terug over de schutting. Ik richt me met Studio Spade niet op een specifieke boekenbranche. De boeken die ik maak, liggen zowel bij Libris als in de ramsj. Het varieert van romans, kookboeken, scheurkalenders en knutselboeken tot boeken met landkaarten.’

 

‘Vrijheid is niet hetzelfde als vrijblijvendheid’

Bijblijven

Stan vindt het belangrijk om in zijn kennis en kunde te blijven investeren. ‘De afgelopen tien jaar heeft de digitalisering een grote vlucht genomen’, licht hij toe. ‘Bijvoorbeeld de vormgeving van ePub-bestanden – voor digitale boeken op e-readers zoals Kobo – is heel anders dan bij een gewoon boek. Ook heb je onderscheid tussen eenvoudige ePub-bestanden en complexe ePub-bestanden. Daar heb ik dus de nodige opleiding voor gevolgd.’ En kennelijk loont dat: ‘Ik heb begrepen dat sommige klanten hun moeilijke opdrachten en projecten juist aan mij geven. Bijvoorbeeld als ik een stramien krijg aangeleverd dat niet goed werkt, dan kijk ik hoe ik dat kan verbeteren. Ik houd wel van een uitdaging, van “om een hoekje denken”. Een beetje het Pippi Langkous-gevoel, zeg maar. Ik heb iets nog nooit gedaan, dus ik denk dan wel dat ik het kan. En dat blijkt meestal ook wel zo te zijn.’

Effect coronacrisis

‘Ondanks deze coronatijd heb ik onverminderd genoeg werk. Misschien hebben mensen meer tijd om hun manuscripten af te maken? Ik merk dat in deze periode kook- en knutselboeken nog steeds “hot” zijn. Ik werkte al vanuit huis, dus voor mij is daar niets in veranderd. En veel communicatie met mijn klanten ging al via de mail. Voor mij is het wel nog gezelliger geworden, want mijn vrouw werkt vanwege de coronatijd nu ook vanuit huis, vanuit een andere kamer.’

 

‘Af en toe ga ik nog wat langer door, ik denk dat iedere zzp’er dat wel herkent, maar niet meer zo vaak’

Uitdagingen en grootste hobbels

‘Het lijkt leuk om te zzp’en en je eigen tijd in te delen – en dat is het ook! Maar vrijheid is niet hetzelfde als vrijblijvendheid’, vindt Stan. ‘Ook met mooi weer moet je het kunnen opbrengen om de hele dag te werken. Want als je tussendoor “spijbelt”, zal je dat later toch moeten inhalen. Je kunt er niet de kantjes af lopen als je ook na deze maand weer nieuwe opdrachten van je klanten wilt. Voor mij was het in het begin een uitdaging om op tijd te stoppen met werken. Ik ging toen vaak tot 22.00 of 23.00 uur ’s avonds door, tot ik vierkante ogen had. Of zelfs een hele nacht als een deadline daarom vroeg. Ik lever graag snel en wil klanten aan me binden. Als dtp’er zit ik altijd aan het einde van de keten, dus er is vaak haast bij. Maar dat houd je niet vol. Dus ben ik het beter gaan organiseren, zo nodig klanten gaan “opvoeden” om eerder en netter aan te leveren. Dat is gaandeweg steeds beter gegaan. Af en toe ga ik nog wat langer door, ik denk dat iedere zzp’er dat wel herkent, maar niet meer zo vaak.’

Een andere uitdaging is dat de tarieven in de boekenbranche onder druk staan. ‘Ik werk op basis van paginatarieven’, legt hij uit, ‘en die tarieven zijn afgelopen jaren nauwelijks hoger geworden. Dat betekent dat het voor mij belangrijk is om steeds efficiënter te werken. Daarom zorg ik ervoor dat ik goed kan omgaan met de software waar ik mee werk, dat ik alle handigheidjes ken. Bijvoorbeeld van InDesign, Photoshop en Illustrator, maar ook van mijn Apple-computer. Want daardoor bespaar ik tijd. Het voorkomt dat ik dingen handmatig ga doen, terwijl er een veel snellere optie voor bestaat. Ook mijn klanten neem ik mee in die efficiëntie; als er een snellere of handigere manier bestaat om iets te doen, dan vraag ik mijn klant om dat de volgende keer ook op die manier aan te leveren. Ik heb weinig inkoopkosten, de grootste “kostenpost” is de tijd die ik in een opdracht investeer. Tijd is dus geld, in mijn geval.’

 

‘De grootste “kostenpost” is de tijd die ik in een opdracht investeer. Tijd is dus geld, in mijn geval’

Wat is zijn grootse hobbel? ‘Koude acquisitie, dat vind ik heel lastig! Ik heb het een paar keer gedaan, dan ga ik bij een bedrijf op bezoek, heb ik een leuk gesprek. En vervolgens hoor ik er niets meer van… Maar eigenlijk kunnen er ook niet veel opdrachten meer bij; ik wil liever niet aan een ander moeten uitbesteden.’

En wat is zijn grootste uitdaging? ‘Die ligt op privévlak’, zegt Stan. ‘Ik ben nu 64 en hoop dit werk nog lang te kunnen doen, wat mij betreft ook na mijn 67ste. Ik ben nu nog fris en fruitig, maar hoe is dat over een paar jaar? We gaan het wel zien… Wat dat betreft ben ik nu ook weer niet van ver vooruitplannen.’

Tips van Stan voor andere zzp’ers:

  • Zorg dat je lol in je werkt hebt: Er gaat veel tijd zitten in het zzp’en, daar horen ook minder leuke zaken zoals boekhouding bij. Zorg er dus voor dat je je werk heel leuk vindt.
  • Begin gewoon: Zoek werkzaamheden die je prettig vindt om te doen en waar je goed in bent. En begin gewoon.
  • Houd je aan je afspraken met klanten: Voorzie je dat je je afspraken niet kan nakomen, om welke reden dan ook; trek gelijk aan de bel om te overleggen.
  • Regel de financiële kant goed: Zorg voor een financiële buffer, zet geld apart voor belastingen, ken jezelf een vast maandsalaris toe, zorg voor een AOV-verzekering (want dat is zijn geld meer dan waard).
  • Durf te investeren: Zet geld opzij voor de aanschaf van nieuwe materialen. En investeer in goede apparatuur! Ik heb steeds vijf à zes back-ups lopen. Als mijn werkplek in de fik vliegt (wat ik niet hoop), kan ik morgen toch verder met waar ik gebleven was. Moet ik alleen even een nieuwe pc kopen…
  • Zorg dat je bijblijft: Volg regelmatig cursussen, leer echt goed omgaan met jouw software, doe eens een online tutorial.
  • Kom voor jezelf op: Geef aan wat wel en niet kan en leer jouw klant wat ervoor nodig is om het volgende keer beter en efficiënter te laten gaan. Daar worden beide partijen blij van.
  • Leer ook nee zeggen: In het begin nam ik iedere klus aan, ook als het heel rommelig werd aangeleverd, of voor een te laag tarief. Dat houd je niet vol. Leer om nee te zeggen.
  • Is de opdracht meer werk dan afgesproken? Kaart het meteen aan: Meld het gelijk als er zich iets voordoet waardoor de opdracht (veel) langer gaat duren. Wacht niet met opnieuw onderhandelen tot achteraf, dan ben je te laat. Je klant weet het ook liever meteen.
  • Begrens jezelf: Je kunt best eens een keer langer doorwerken om iets af te krijgen. Maar ga niet standaard avonden en nachten door, dat houd je op termijn niet vol.’

 


Over Betty van Wijngaarden 

Zzp- en ondernemerscoach (ruim 20 jaar zzp’er). Betty zet haar kennis en ervaring graag in om andere zzp’ers te ondersteunen bij het zichtbaar(der) durven worden en zichzelf verder te ontwikkelen. Ze is een communicatie-diva pur sang, (bladenmaker, hoofd-/ eindredacteur). Betty blogt over haar ervaringen als zzp’er, ondernemerscoach en deelt sprankjes van (eigen)wijsheid, humor en inspiratie.

Meer informatie: www.bettyvanwijngaarden.nl | ikzieje@bettyvanwijngaarden.nl